류마티스 관절염(Rheumatoid arthritis)

2007.10.25 00:40

정연 박

조회 수1386

류마티스 관절염은 면역계 이상으로 잘못된 면역반응에 의해 관절을 둘러싼 활맥막이 암처럼 증식하여 여러 가지 염증을 유발하는 물질이 나와 연골을 파괴하고 뼈 또한 파괴시키는 병이다.
여성이 남성보다 3배 이상 많이 발생하며, 손가락, 발가락, 손목, 무릎과 같은 관절에 많이 온다.
류마티스 관절염은 조기발견과 치료가 관건으로 발병 후 2년 안에 환자의 70%가 관절이 파괴되고 심한 경우 평생 불구로 살아가기도 한다.
류마티스 관절염 증세로는
– 아침에 일어났을 때 손 관절이나 관절주위의 뻣뻣함이 30분 이상 지속될 때
– 3곳 이상의 관절이 붓거나 아프고 열이 날 때
– 특히 손의 관절이나 손목이 붓고 아프고 열이 날 때
– 증세가 한쪽만 나타나는 것이 아니라 좌우 대칭적으로 올 때
– 관절이 튀어 나오는 류마티스 결절이 나타날 때
확진을 위한 검사로는
– 혈액검사에서 류마티스 인자가 양성으로 나타날 때
– X-ray에서 이상소견이 있는 경우
프랑스의 유명한 화가 르느와르도 류마티스 관절염을 앓았다고 한다.
퇴행성 관절염은 연골이 손상돼 닳아 없어지는 것이 원인으로 뼈가 직접 마찰을 하므로써 통증을 유발하게 하는 것이다.
그러나 류마티스 관절염은 관절을 감싸고 있는 활액막에 염증세포가 침투해 염증이 생겨 활액막의 증식으로 관절이 붓게 되고 뼈와 연골이 부분적으로 파괴되어 관절기능이 파괴된다. 이때, 우리 몸의 면역체계가 활액막을 해로운 물질로 인식하고 공격하는 자가면역질환이다.
면역이란 외부로부터 균이나 바이러스가 침입하면 우리 몸을 지켜나가는 것인데, 자가면역질환은 자기 몸의 해롭지 않는 부분을 해로운 것으로 인식하여 공격하는 것을 말한다.
면역세포가 자기 몸에 대해서는 면역반응을 일으키지 못하게 하는 면역관용이라는 체계가 있는데, 이것에 이상이 생겨 발생하는 것이다.

류마티스 관절염은 몸 안의 면역세포들이 신체의 장기를 공격하게 되어, 폐, 장, 피부, 신경 등의 부분에 열이 날 수 있으며, 염증물질이 몸안을 흘러다니기 때문에 많이 피곤함을 느낀다.

류마티스 관절염 진단은 주로 의사가 관절의 상태를 파악하여 염증이 있는지, 관절염 위치나 분포, 패턴을 파악하여 진단하게 된다. 그 외에 혈액검사나 엑스레이를 통해 진달할 수 있다.

류마티스 관절염 약물의 구성은 항염진통제나 항류마티스제로 나눈다. 항염진통제는 염증을 가라앉히고 통증을 완화하는 약물로 근본적인 치료는 어렵다. 그러므로 면역조절계와 생물학적 제재로 항류마티스제를 사용한다.

이런 약은 환자마다 약의 효과가 다르므로 전문의와 상담이 필요하다.
대부분의 환자들은 심한 통증으로 인해 운동이나 활동을 기피하게 되는데, 통증이 아주 심할 경우에는 약물로 염증을 가라앉힌 후, 지속적으로 가벼운 운동을 해주거나 물리치료를 통해 움직여 주는 것이 좋다.

류마티스 관절염도 당뇨나 고혈압처럼 꾸준히 관리를 해줘야 하는 만성적 질환이지만, 통증이 아주 심하거나 관절이 모두 손상되면 인공관절 수술을 해야 한다.
아직까지는 원인이 밝혀지지 않아 장기적으로 치료해줘야 한다. 현대의학은 빠른 속도로 발전하기 때문에 쉽지는 않겠지만 환자가 포기하지 않고 꾸준히 치료하겠다는 자세로 임하는 것이 중요하다.

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